2008年,“5·12”汶川特大地震突袭北川,老县城顷刻被夷为平地,全县16.4万人全面受灾,14.2万人无家可归,2万余名同胞遇难;全县基础设施毁于一旦,直接经济损失超过600亿元。是北川当年GDP的46倍。成为“5.12”特大地震中受灾最为严重的极重灾区之一。

  老县城地震遗址与汶川特大地震纪念馆室内场馆毗邻,是全世界唯一整体原址原貌保护的规模最大、破坏类型最全面、次生灾害最典型的地震灾难遗址区。规划保护面积2.66平方公里,核心保护面积0.79平方公里。2010年5月面向社会公众适度开放;2012年7月,被四川省政府核定为是省级重点文物保护单位(千龙网北京图像发展中心出品)。